SPORT: Football: Madacascar marque son territoire

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C’est parti pour la deuxième édition de la CAN de Beach soccer. Lors de la première journée, Madagascar, tenant de la couronne, s’est imposé à la Libye (9-5), le Sénégal a remporté une courte victoire devant le Maroc (2-1), la Côte d’Ivoire n’a pas tremblé face au Ghana (5-0) et le Nigeria l’a emporté de justesse contre l’Egypte (3-2). Ces premiers pas semblent confirmer les impressions d’avant compétition

Un air de déjà vu flotte sur Lagos, où les habitués se sont retrouvé sur la ligne de départ. L’Égypte, le Ghana, la Côte d’Ivoire, Madagascar, le Maroc, le Sénégal et le pays organisateur, le Nigeria, étaient déjà tous de la fête l’an dernier. Seule la Libye apporte une voix neuve au grand concert du Beach soccer africain, en lieu et place des Seychelles, qui avaient accueilli le tournoi en 2015.
Même les groupes ont plus ou moins le même visage. L’Égypte, le Nigeria et la Côte d’Ivoire se retrouvent une fois de plus, dans le Groupe A, en compagnie du Ghana. Madagascar, le Maroc et le Sénégal, déjà opposés lors de l’édition précédente, sont rejoints quant à eux par la Libye dans le Groupe B.

Les Supersand Eagles ont déjà participé à la Coupe du Monde à quatre reprises, mais leur dernière apparition sur la scène mondiale remonte à 2011. Depuis, leur route s’est arrêtée deux fois dans le dernier carré continental. Le sélectionneur nigérian, Ejoor Adamu, a fait appel à plusieurs joueurs d’expérience, dont Isiaka Olawale, Victor Tale, auteur de six buts lors de la Coupe du Monde 2011, ou Ogbonnaya Okemmiri, qui a déjà évolué à ce niveau par le passé. Il a également fait confiance à quelques jeunes talents, comme le gardien de but Godwin Tale, âgé de seulement 16 ans, et le défenseur Lukman Ibrahim, qui n’a qu’un an de plus. « Nous sommes prêts désormais », assure-t-il. « Nous voulons remporter la Coupe devant notre public. Nous nous sommes préparés, nous sommes au point physiquement et mentalement, concentrés sur notre objectif. »

Le technicien nigérian peut notamment compter sur Abu Azeez, qui a participé cette année à la Ligue des champions de la CAF avec Enyimba. L’attaquant avait fait savoir qu’il ne souhaitait plus être appelé en sélection de Beach soccer, mais ses dirigeants l’ont convaincu de revenir. « C’est toujours un honneur de porter les couleurs du Nigeria et je suis certain que mes coéquipiers ont la victoire en tête », confie Azeez. « Il en va de même pour moi. Je veux tout donner pour mon pays, comme je l’ai toujours fait. »

Madagascar pour confirmer
Dans le Groupe B, les deux finalistes de 2015 – Madagascar et le Sénégal – semblent les mieux armés pour rejoindre les demi-finales. Les Malgaches entendent ainsi confirmer leur victoire surprise de l’an dernier. Les Sénégalais, de leur côté, sont les seuls représentants africains, avec le Nigeria, à avoir atteint les quarts de finale de la Coupe du Monde, en 2007 et 2011. Une compétition à laquelle ils espèrent avoir la chance de participer à nouveau l’an prochain.

Les Barea malgaches avaient dominé le Sénégal à deux reprises l’année dernière : dans le temps additionnel lors de la phase de poules et à l’issue d’une séance de tirs au but en finale. Leur capitaine, Pierralit Tovonay, les voit en mesure de rééditer leur performance, malgré un effectif renouvelé. « Après de nombreux mois de préparation, nous sommes prêts », affirme-t-il. « Notre principal adversaire sera le Sénégal. Ils nous ont peut-être sous-estimés l’an dernier, mais ce ne sera pas la même chose cette fois. Ils nous prendront au sérieux. »

Troisième de la Coupe d’Afrique des Nations de Beach Soccer 2013, à domicile, et cinquième l’an dernier, le Maroc aura cependant du mal à s’extraire de son groupe. Les chances libyennes semblent encore plus minces que celles de leur adversaire nord-africain. Alors qu’elle effectue sa quatrième apparition dans le tournoi continental, la Libye n’y a en effet pas encore remporté le moindre match.

Groupe A
Côte d’Ivoire – Ghana 5-0
Nigeria – Egypte 3-2

Groupe B
Madagascar – Libye 9-5
Sénégal – Maroc 2-1

CAF

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