SPORT: Football: CAN Gabon 2017: Le Maroc se rassure face au Togo et s’offre une « finale » pour les quarts

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Les « Lions de l’Atlas » ne sont pas morts. Grâce à sa victoire face au Togo (3-1), le Maroc s’est rattrapé de sa défaite inaugurale contre la RD Congo (1-0) et s’offre une « finale » pour une place en quarts contre la Côte d’Ivoire, vendredi à Oyem (nord-est).

Tout se jouera lors du dernier match mardi. Les hommes de Hervé Renard, qui remontent à la 2e place du groupe C, n’auront pas d’autres choix que de battre la Côte d’Ivoire (3e, 2 points), sélection que le technicien français avait mené au titre en 2015.

Pour le Togo, revenu sur Terre après sa remarquable performance contre les Ivoiriens lundi dernier, un exploit contre la RD Congo (1er, 4 points) sera aussi impératif.

Vainqueur de son duel face à son mentor Claude Le Roy, qui lui a ouvert les portes de l’Afrique, Renard peut nourrir plusieurs satisfactions. La « confiance » et « l’efficacité », qui ont tant fait défaut à son équipe contre la RDC, sont revenues.

Surtout, elle a démontré des ressources mentales qui vont lui servir lors du choc face aux « Eléphants ». Car malgré l’ouverture du score d’entrée de jeu de Mathieu Dossevi, à la conclusion d’un contre parfaitement joué (5e), les « Lions de l’Atlas » ont reversé le cours de la rencontre en à peine 20 minutes.

Bouhaddouz d’abord de la tête sur corner (14e), puis Saïss à la réception d’un coup-franc indirect (21e) ont donné l’avantage au Maroc, avant que Youssef En-Nesyri ne corse le score, d’un tir au rebond fuyant qui a trompé Kossi Agassa (71e).

Ni Emmanuel Adebayor, qui a vu son tir repoussé du bout des doigts par le portier adverse (25e), ni Floyd Ayité auteur d’un tir croisé au ras du poteau (82) n’ont connu la même réussite. Ce sera désormais à leur tour d’être plus « efficace » face au leader du « groupe de la mort » mardi.

Réactions après Maroc

Hervé Renard (sélectionneur du Maroc)

« Je pense qu’on a eu le même état d’esprit lors du premier match sauf que les coups de pied arrêtés étaient beaucoup moins bien tirés. C’est pour ça que Fayçal Fajr, qui les a très bien tirés, a été titularisé. Honnêtement, le premier match était bien meilleur mais parfois en Coupe d’Afrique, il faut sortir le bleu de travail, et être solide dans les duels. On a su le faire.

(Sur la Côte d’Ivoire, son ancienne équipe et prochain adversaire) C’est un adversaire comme un autre. Nous savions lors du tirage que ce match serait décisif pour la qualification. C’est le match le plus difficile des trois, il va falloir qu’on soit très solide. En 2015 (avec la Côte d’Ivoire), on s’était retrouvé dans la même situation avec deux nuls et on avait gagné 1-0 contre le Cameroun. »

Claude Le Roy (sélectionneur du Togo)

 » J’ai trouvé l’arbitrage +so-so+ comme disent les Anglais. On a été effectivement pris dans les duels aériens. Ils ont eu plus d’impact que chez nous. On a souffert dans ce domaine. Ce n’est pas une journée pour rien. Si on gagne le 3e match on sera qualifié. Notre position sera beaucoup plus aisée que lors des éliminatoires. On sait qu’avec une victoire de notre part, cela aurait signifié une qualification. C’était le même onze de départ. Marquer un but a altéré la qualité du jeu. On s’est un peu recroquevillé comme si on avait quelque chose à protéger. On sait que dans le foot si on recule de 20-30 mètres, l’adversaire va en profiter. C’est une erreur de notre part. »

CAF

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