SPORT: Basket: Finales NBA: Cleveland n’est pas encore mort !

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Les Cavaliers de LeBron James ont écrasé les Warriors (137-116) lors du match 4. Avec trois victoires à une, Golden State a l’occasion d’emporter le titre lundi à domicile. Mais Cleveland n’a pas dit son dernier mot.

Cleveland n’a peut-être pas dit son dernier mot dans la finale de NBA, le championnat nord-américain de basket-ball : le champion en titre, pourtant dos au mur, a écrasé Golden State 137 à 116 vendredi et se prend à rêver d’un incroyable retournement de situation. Invaincus depuis le début des play-offs, les Warriors sont tombés de très haut lors d’un catastrophique match n°4 décidé, en faveur des Cavaliers de LeBron James, avant même la fin de la première période.

Le 5e match lundi chez Golden State

Golden State qui mène désormais la finale sur le score de trois victoires à une, garde son destin en mains et peut décrocher, en remportant le match n°5 lundi devant son public, le cinquième titre de son histoire, le deuxième en trois ans. Mais les Warriors vont devoir vite digérer cette déroute, sous peine de revivre le douloureux scénario de la finale 2016 qu’ils menaient 3-1, avant de laisser échapper le titre en perdant les trois derniers matches, dont deux à domicile.

Alors qu’ils pouvaient être sacrés champions dès vendredi et devenir la première équipe de l’histoire à réussir des play-offs parfaits, sans une seule défaite, ils sont passés complètement à côté de leur match. Submergés par l’enjeu, bousculés sans ménagement par des Cavaliers irrésistibles, Stephen Curry, Kevin Durant et leurs coéquipiers ont livré de loin leur pire match des play-offs, voire de la saison.

Naufrage défensif

Un chiffre résume l’impuissance de Golden State et la domination de Cleveland : 49, comme le nombre de points concédés par les Warriors dans le premier quart-temps, un record sur une période pour un match d’une finale NBA. A l’image de son premier quart-temps frôlant la perfection, bouclé avec 16 points d’avance (49-33), Cleveland a réussi un match exceptionnel avec une réussite au tir insolente (52,9%, dont 53,3% à trois points).

Et ce n’est pas seulement LeBron James, auteur de son 9e «triple double» en finale (31 pts, 10 rebonds, 11 passes), et Kyrie Irving (41 pts) qui ont humilié les Warriors. Tristan Thompson, transparent lors des trois premiers matches, s’est réveillé, notamment aux rebonds (10), tout comme J.R. Smith, auteur de deux paniers à trois points dès le début du match qui ont idéalement lancé son équipe. Dans le même temps, Curry (14 pts) restait sans réponse face à l’impact physique des Cavaliers: il a rallié les vestiaires sur le score improbable de 86 à 68 avec seulement six points à son actif et six tirs ratés sur sept tentés.

Jamais une équipe qui a été menée 3-0 dans une finale NBA n’a réussi à arracher le titre, mais rien n’est impossible pour Cleveland et «King James» comme ils l’ont déjà montré il y a tout juste un an en décrochant un titre inespéré. «Il faut leur tirer notre chapeau, ils ont réussi un match phénoménal, à nous maintenant de rebondir», a conclu Steve Kerr, l’entraîneur de Golden State.

SC

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